Dubai voor beginners

Dubai is één van de zeven Arabische Emiraten, een land gelegen op het Arabisch schiereiland in het Midden-Oosten. Dubai heeft zich de afgelopen jaren enorm ontwikkeld als toeristische bestemming. Hoewel Dubai in eerste instantie zich vooral als een luxe reisbestemming profileerde vallen vakanties naar Dubai tegenwoordig binnen de budgetten van een grotere groep mensen. De toename van goedkope vliegtickets en hotelkamers hebben Dubai voor een ruim publiek toegankelijk gemaakt. Niet voor niets dat Dubai een enorm populaire winterzonbestemming is geworden. Jaarlijks vliegen er tienduizenden Nederlanders naar het prachtige Dubai om te genieten van het heerlijke klimaat in de winter en de luxe waar je hier spreekwoordelijk in kunt baden. We schrijven express ‘kunt’, want ook wie met een lager budget van Dubai wil genieten die kan hier een uitstekende vakantie vieren. Er zijn volop mogelijkheden om volop van Dubai te genieten zonder dat de knip flink getrokken moet worden. Aan de andere kant kan degene die wel over een ruim budget en een dito wensenlijstje beschikt in Dubai zich tot in het extreme laten verwennen.

Een eerste kennismaking

Toen ik de eerste keer in Dubai kwam, was het nog niet de metropool die het tegenwoordig wel is. Mijn eerste keer was in 1997, toen aan Jumeirah Beach nog maar enkele hotels stonden zoals het Hilton, het Sheraton en het futuristisch vormgegeven Jumeirah Beach Hotel. Burj Al Arab was nog toekomstmuziek en de plekken waar tegenwoordig immense projecten zoals Dubai Marina en Burj Khalifa te vinden zijn waren toen woestijn. In de loop der jaren heb ik tijdens ruim twintig reizen naar Dubai de stad uit zien groeien tot wat het nu is. Mensen die twintig jaar niet in Dubai geweest zijn en nu naar Dubai zouden reizen die zouden er niet veel van herkennen. Alleen de oude wijken Deira en Bur Dubai lijken nog in grote delen op hoe ze er een twintigtal jaren geleden uitzagen.

>Mensen die nog nooit in Dubai geweest zijn vragen wel eens wat ze kunnen verwachten. Een vraag die niet gemakkelijk te beantwoorden is, omdat Dubai zo uniek is dat je het niet eenvoudig met andere steden kunt vergelijken. Zo is Dubai primair een Arabische stad, maar wonen en werken er meer andere volkeren dan Arabieren. De samenstelling van de bevolking en bezoekers is zo divers geworden dat er eigenlijk sprake is van een multiculturele samenleving. Hoewel je met sommige islamitische normen en waarden te maken hebt, is men in Dubai veel ruimdenkender dan in alle omringende landen en emiraten. De projecten die in Dubai gerealiseerd zijn, zijn soms nog indrukwekkender dan je op basis van verhalen, foto’s en video’s kunt voorstellen. Wat je soms hoort is dat sommige mensen het ontbreken aan een echte stadskern en een schat aan musea en historische gebouwen als gemis zien. Wie behoefte heeft aan dat soort bezienswaardigheden die kan terecht in honderden andere steden ter wereld. Wie echter een mix wil zien van moderne architectuur met traditionele Arabische elementen die samen zorgen voor een unieke kosmopolitische atmosfeer, die moet zeker een keer naar Dubai reizen.

Het Dubai Museum is een must-see in Dubai

Wat moet je absoluut zien en doen in Dubai?

Laten we beginnen met te zeggen dat niets moet, maar een veelgestelde vraag die we ontvangen is wat mensen volgens ons zouden moeten zien en doen als ze voor een eerste keer naar Dubai op vakantie gaan. Natuurlijk is de invulling van een vakantie iets persoonlijks, maar het aanbod van wat je allemaal kunt zien en doen in Dubai is natuurlijk zo enorm groot dat men al snel het overzicht verliest.

Op basis van eigen ervaringen heeft onze redacteur een persoonlijke top vijf samengesteld van wat hij als de belangrijkste hoogtepunten van Dubai beschouwd. Wie deze top 5 van hoogtepunten in Dubai leest, die zal al een heel stuk wijzer zijn!

Geschiedenis van Dubai

Door de ligging aan de Perzische Golf is Dubai al eeuwenlang een belangrijke handelsnederzetting geweest. De handel met India en omringende landen heeft ervoor gezorgd dat er altijd volop bedrijvigheid is geweest in Dubai. Lange tijd woorden de meeste bewoners in Dubai in nomadententen. Deze bedoeïenen begonnen zich steeds vaker in lemen versies van hun tenten te vestigen. Deze woningen met de karakteristieke windtorens zie je tegenwoordig nog in sommige stukken van het oude Dubai en in de architectuur van luxueuze hotelcomplexen zoals Madinat Jumeirah. De vondst van olie in de jaren zestig van de vorige eeuw heeft gezorgd voor een snelle groei van de stad Dubai. Naast steeds belangrijker wordende handelsstad werd Dubai ook een olie exporterend emiraat. Het besef dat de olievoorraad niet voldoende zou zijn om Dubai eeuwenlang van rijkdom te voorzien heeft ertoe geleid dat de focus vanaf de jaren negentig vooral op het toerisme is komen te liggen. Miljarden dollars zijn geïnvesteerd in hotels, infrastructuur, voorzieningen en het flink uitbreiden van kustlijn door het creëren van kunstmatige eilanden voor de kust. Dit heeft geleid tot een bijna surrealistische moderne stad die inmiddels miljoenen toeristen per jaar trekt.

De geschiedenis van Dubai

Dubai in één dag

Wat als je één dag in Dubai te besteden hebt? Bijvoorbeeld omdat je een stopover maakt op weg naar Azië, een cruise maakt met een dag in Dubai of omdat je in Abu Dhabi verblijft en een dagje naar Dubai gaat? De website www.in12uur.nl biedt inspirerende verhalen van hoe je één dag in Dubai door kunt brengen.
Een voorbeeld hiervan is het verhaal ‘Highlights van Dubai‘, waarbij je verschillende kanten van Dubai te zien krijgt en een redelijk groot aantal hoogtepunten van Dubai zie zoals het oude Dubai, het Dubai  Museum, Burj Khalifa, de Jumeirah Moskee, de Dubai Mall, de souks van Deira en de fonteinshow in Downtown Dubai. Dankzij de tijdlijn die gehanteerd wordt kun je heel goed zelf een dagprogramma samenstellen voor Dubai.

Eten in Dubai

Hoewel vooral de Aziatische keukens ruimschoots vertegenwoordigd zijn in Dubai kun je er praktisch alles eten. Op sommige plekken kun je zelfs varkensvlees eten, hoewel er vooral vervangende producten voor varkensvlees gehanteerd worden. Vooral de Indiase keuken en gerechten uit Zuid-Oost Azië zul je veel aantreffen in de straten van Dubai. Uiteraard is kun je ook volop genieten van de Arabische keuken. In de winkelcentra is het aanbod van eten en drinken vooral gericht op fastfoodketens, allerlei internationale gemakkelijke maaltijden en restaurantketens zoals Five Guys. In de hotels en toeristenconcentraties zoals The Walk is het aanbod breed internationaal. Italiaanse, Spaanse, Mexicaanse en speciale steakrestaurants bieden toeristen voldoende variatie in het totale aanbod van restaurants.

Uit eten in Dubai is niet duur. Althans, het hoeft niet duur te zijn. Natuurlijk heb je hier dure verfijnde restaurants waar je een flinke som geld neertelt, maar zelfs die prijzen vallen meestal nog mee vergeleken met veel sterrenrestaurants in West-Europa. Reken erop dat je voor vergelijkbare maaltijden in Dubai iets minder kwijt bent dan in Nederlandse steden. Een toplocatie heeft natuurlijk wel een hoger prijskaartje, maar dat geldt overal zo. Wie niet de hoofdprijs wil betalen maar wel lekker wil eten die kan dat prima in Dubai.

Continu aan het veranderen

Dubai is continu aan het veranderen. Als je denkt dat men klaar is met bouwen of aanpassen in een bepaalde wijk of gebied, dan komt er alweer een nieuw plan tevoorschijn om toch weer iets toe te voegen of aan te passen. Vooral langs de kust zie je dat men op allerlei manieren kunstmatige stukken land aan het toevoegen is, maar ook meer aan de oostkant van Dubai zie je dat men maar blijft bouwen. Wie een jaar niet in Dubai is geweest die zal vrijwel zeker nieuwe dingen ontdekken bij een volgend bezoek. Wie pakweg drie tot vier jaar Dubai net bezocht heeft die zal mogelijk compleet nieuwe wijken ontdekken en zich regelmatig afvragen ‘stond dit er de vorige keer ook al?‘. Deze processen zullen nog wel een langere periode aanhouden. Het is bewonderenswaardig om te zien hoe dat ze iedere keer maar met nieuwe ideeën op de proppen komen om Dubai interessanter, mooier en vooral ook leefbaarder te maken.

Prachtig uitzicht over de kust van Dubai.

Hoog, hoger, hoogst

Op het moment dat Burj Khalifa zijn huidige hoogte haalde dacht men dat dit voorlopig wel voor langere tijd het hoogste gebouw ter wereld zou zijn. In de wedloop om het hoogste losstaande bouwwerk ter wereld had Dubai hiermee een grote slag geslagen. Het architectonische hoogstandje ontving veel lof en groeide uit tot hét symbool van het nieuwe Dubai. Elders zat men niet stil en het was natuurlijk wachten totdat een andere stad zou proberen het nieuwe record te overtreffen. De concurrentie kwam daarbij ineens van buurman Saudi-Arabië. Daar wordt in Jeddah een toren gebouwd waarschijnlijk de magische grens van 1 kilometer gaat beslechten. De bouw is daar begonnen en in 2020 moet de Jeddah Tower klaar zijn. In Dubai is men dan alweer hard bezig om een hogere toren Dan Burj Khalifa te bouwen: de Dubai Creek Tower. Volgens de huidige informatie gaat deze door Calatrava ontworpen futuristische toren niet hoger dan de Jeddah Tower (of gaat hij Kingdom Tower heten). Het zou ons echter niets verbazen als de toekomstige hoogste toren van Dubai ook weer de hoogste van de wereld gaat zijn.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.dubaivoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

Op dit moment nog het hoogste gebouw ter wereld: Burj Khalifa.